NFCとは

NFCとは

【NFCとは?】

スマートフォンの設定などで見かける「NFC」という言葉。スマホに内蔵されているみたいだけれど、おサイフケータイとは違うのかな?と疑問に感じている方も多いでしょう。

今回はNFCについて。さらにFeliCaとの違いなども説明していきます。


【カンタンに説明! NFC とは】

NFC(エヌエフシー)とは Near Field Communication の略で近距離無線通信の規格のひとつです。

範囲は10cm程度と本当に近距離でしか通信できない非接触型の無線通信です。いわゆる「かざして通信」の一種ですね。

近距離のみの通信。そして通信データ量も多くないため、現在、他の無線機器との接続のための「認証」で使われることが多いです。


「認証」の例としては「Wi-Fiルーターとの接続」などがあります。

例えばこれはWi-Fiルーターとスマホを接続するためのシール状の「NFCタグ」です。

NFC タグ(Aterm WG1200HS)

Wi-Fiルーターに同梱されているシール状の「タグ」でスマホとNFC通信が可能です。

タグにはWi-Fiルーターと接続するためのSSIDやパスワードが書き込まれており、NFC通信によってスマートフォンが読み取ります。




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本来なら自分でSSIDとパスワードを入力しなければなりませんが、NFC機能を使えばタグにかざすだけでスマートフォンがその情報を読み取ってくれます。

接続に関する難しい知識は不要です。

筆者も実際に認証と接続をしてみましたがあまりに簡単なので驚きました。


近距離で認証のみに使われる通信なので安全な接続とも言えるでしょう(※タグには情報が書き込まれているのできちんと保管してくださいね)。

このように近距離無線通信で必要な情報のやり取りができるのがNFCの特徴です。



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※機種によっては専用のアプリ(Aterm らくらく「かざして」スタート for Android)のダウンロード/インストールが必要です。




【NFC と FeliCa の違い】

「かざして通信」で思い浮かぶのは「FeliCa(フェリカ)」ではないでしょうか?

となると NFC は FeliCa とは同じなの?違うの?という疑問に突きあたりますよね。まずはそこを確認してみましょう。


実は FeliCa も「NFC規格の中のひとつ」でソニーの独自規格なのです。

しかし、NFCの機能だけではおサイフケータイ等の決済はできません。

日本ではおサイフケータイやSuica(スイカ)など交通系ICカードの主流が FeliCaベース となっているため、2018年4月時点では NFCチップのみ搭載のスマートフォンではFeliCaベースの電子決済ができないのです。

なので現在、移行段階として「NFCとFeliCaの両方を搭載」から「完全にNFCへ移行」の最中となっているようです。

結論、NFC と FeliCa は別のものということになります。








【NFC ができること】

◆無線機器との接続のための認証

NFCは他の無線機器との接続のための「認証」で使われることが多いです。

ここでいう認証とは、例えばスマートフォンとWi-Fi機器やBluetooth機器を「無線接続するための認証」に使うことを指します。

NFCに対応している機器であれば面倒なパスワード入力を省き、機器の情報(パスワード等)をスマートフォンに認証させることができるので簡単に無線接続が行えます。

通常、Wi-Fiルーターのようにパスワードで守られた無線機器との接続は「面倒でわかりにくい」ものです。しかし「認証」のみ、NFCで行うことで難しい操作や面倒なパスワード入力を無くし、Wi-Fiルーターと接続できるようになっています。

そしてスマートフォンと相性がよく最近、普及しつつあるBluetooth接続機器(スピーカー等)でもNFCを使った接続認証ができる製品が増えてきています。

ご注意:認証機能が使えるのはNFCに対応している機器に限ります。機種によっては専用のNFCアプリのダウンロード/インストールが必要です。


◆Android ビーム

Android スマートフォン独自の機能ですが「Android ビーム」というものがありNFCによる無線通信ができます。電話帳を目の前にいる相手に渡したい時や、写真数枚を仲間と直接シェアしたいなんて時に役立つ「NFCを使った通信」です。

SNSやオンラインストレージが流行っている現在、あまり使う機会がないかもしれませんが、ガラケー時代の「赤外線通信」と似た感覚で使える通信機能です。

送受信する両方がNFCに対応しているスマートフォンでないと通信できませんが、もし「以前のように赤外線通信があったらな~」と思っている方は一度、使ってみてはいかがでしょうか?
(*´▽`*)b

注意:Android 4.1以降はファイル転送時にBluetoothを用い通信速度が上がりました。しかしAndroid 4.0と4.1以降では規格が異なってしまうため Android ビームのNFC通信はできません。




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